In Taiwan haben die Wahlen begonnen, die die Welt erschütterten

Taiwanesische Wähler gehen am Samstag zur Wahl, um in einem unvorhersehbaren Rennen mit drei Kandidaten, das in Washington, Peking und anderen Hauptstädten auf der ganzen Welt genau beobachtet wird, einen neuen Präsidenten zu wählen. Das Wall Street Journal.

Präsidentin Tsai Ing-wen, ein häufiges Ziel des Zorns Pekings, wird im Mai aufgrund von Amtszeitbeschränkungen nach acht Jahren an der Macht zurücktreten. Angesichts der geopolitischen Unsicherheit wird der Amtsinhaber vor großen Herausforderungen im In- und Ausland stehen.

Die Wähler machen sich Sorgen über niedrige Löhne, hohe Immobilienpreise und Stromknappheit, aber wie bei früheren Präsidentschaftswahlen ist das wichtigste Thema bei der diesjährigen Abstimmung die Zukunft der Beziehungen Taiwans zu Peking.

Tsai und die regierende Demokratische Fortschrittspartei haben die selbstverwaltete Insel in eine politische und wirtschaftliche Richtung gelenkt, sich von Peking distanziert und engere Beziehungen zu Washington gepflegt. Peking reagierte mit militärischen Übungen und wirtschaftlichem Zwang und drohte mit noch mehr, sollte Taipei diesen Weg weiter verfolgen.

Mehr als 19 Millionen Menschen sind in rund 17.000 Wahllokalen, die von 8.00 bis 16.00 Uhr Ortszeit geöffnet sind, wahlberechtigt. Es gibt keine Umfragen und die endgültigen Ergebnisse werden am Abend erwartet.

Der Kandidat der Regierungspartei, Vizepräsident Lai Ching-tae, steht vor zwei Herausforderungen der Opposition, die beide eine freundliche Haltung gegenüber China befürworten. Hou Yue, ein ehemaliger Spitzenpolizist und derzeitiger Bürgermeister von New Taipei City, Taiwans bevölkerungsreichster Stadt, steht an der Spitze der Präsidentschaftskandidatenliste der Nationalistischen Partei. Ko Wen-tzu, ein ehemaliger Arzt und Bürgermeister der Hauptstadt Taipeh, erweist sich als starker Anwärter und Drittkandidat der neu gegründeten Taiwanesischen Volkspartei.

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In Washington hält die Biden-Regierung angesichts der Wahlergebnisse den Atem an und befürchtet, dass Pekings Reaktion die jüngste Stabilisierung der Beziehungen zwischen den USA und China zunichtemachen könnte.

US-Beamte drängen China, den Druck auf Taiwan nach der Wahl am Samstag zu erhöhen, insbesondere wenn Lai die Präsidentschaft gewinnt, sagten Beamte und Experten für Außenpolitik.

Chinas kommunistische Regierung, die Taiwan als ihr Territorium beansprucht, obwohl sie nicht regiert, bezeichnete Lai und seinen Vizepräsidenten bis Ende letzten Jahres als De-facto-Botschafter Taipeis in Washington, eine rote Linie für Peking und Befürworter der Unabhängigkeit Taiwans.

Peking hat im Vorfeld der Abstimmung bereits den Druck auf Taiwan erhöht.

Das chinesische Handelsministerium sagte am Dienstag, es erwäge eine Ausweitung der Pläne zur Beendigung der Zollsenkungen auf eine Reihe von Importen aus Taiwan, darunter landwirtschaftliche Produkte, Meeresfrüchte und Autoteile. Peking hat eine Steueruntersuchung gegen den Apple-Zulieferer Foxconn eingeleitet.

Experten zufolge sind die Wahlen in Taiwan von äußerster geopolitischer Bedeutung. Lokale Beamte machten keinen Hehl aus ihrer Befürchtung, dass China sich in die Interessenbekundung einmischen könnte.

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